DARPA:真实版神盾局的10个疯狂科学计划

原文出处: 果壳网

成立于1958年,不断给世界带来科技惊喜的神盾局,哦不是,是美国国防部高级研究计划局(Defense Advanced Research Projects Agency,DARPA)不仅资助过很多我们现代人受益匪浅的项目,比如GPS和互联网,他们也支持过许多脑洞大开最后胎死腹中的项目。而这儿就正好有10个。(译注:看完这篇你会发现,DARPA简直就是现实世界的神盾局。)

1. “九头蛇”无人机航母

“Hail Hydra!”

DARPA在2013年公布了以希腊神话中的九头蛇命名的“九头蛇项目”,目的是建立能够在公海部署超过几周甚至数月的水下战斗网络。这一水下作战平台将可以同时搭载水下及空中无人机。换句话说,“九头蛇”将是一架无人机母舰。

DARPA同时公布了此项目的目的:

“即使是最先进的舰船,就算占尽了天时地利也只能部署在一处。于是作战时的机动性就完全取决于战前部署是否准确。由于军备削减以及财政限制,美国海军的军舰数量持续减少。为了覆盖全球的需要,海军已经入不敷出。美国海军需要一种方法,来一次在多个热点地区保持优势,同时不需要消耗太多的资源制造新的军舰和后勤设施。”

国家安全分析师、水下无人机专家布鲁斯·贝尔克维奇(Bruce Berkowitz)却表示,这个项目有些好高骛远:“混合潜艇和航空母舰的想法早在上个世纪30年代就出现了,当时法国人把水上飞机架在了速科夫潜艇上。这项技术是可行的,但关键是如何在水面和水下舰艇上操作无人机。”

另一项值得关注的问题在于,把这种能够发射杀人机器的武器放到国际水域很可能让周边国家感到不安。“在西太平洋或者其他远离美国领海的海域预部署如此多的作战单位——无论非致命还是致命的,都是对中国和其他国家的潜在挑衅和进攻姿态。”普林斯顿大学的公共国际事务学院的马克·古布德(Mark Gubrud)说,“如果中国把类似的系统放在美国近海或者中美军队可能的冲突热点地区,我们会作何反应呢?”

1Y_eHb3u3DHFn5iMRq2FHYsTEF7m6IiQEfk76eHoTrewBAAAowIAAEpQ_640x360

电影《复仇者联盟》中,正从水下升起的天空航母。图片来源:fxguide.com

2. 机械战象

1966年,DARPA委托了一项研究,目的是“研发一种极大提升在南越复杂地形条件下,跨国境运输货物与人员能力的地面运输工具”。

研究人员认为应当首先研发“窄径运输工具”(narrow-trail vehicle),这种运输工具可以穿越山区,沿着狭窄蜿蜒的丛林小径以及陡峭的山坡运送人员货物。同时也可以穿越沼泽、小溪甚至河流。

我们来设想下这个东西:可以携带部队以及货物,还能在陡峭的山地长途跋涉……对了!汉尼拔·巴卡不是用大象帮助部队翻越了阿尔卑斯山吗!(译注:Hannibal Barca, 迦太基军事家,第二次布匿战争时曾长途奔袭,翻越阿尔卑斯山进攻罗马帝国,当时阵中有37头战象。)

有了这个念头,DARPA开始了它最臭名昭著的研究之一:设计能用机械腿穿越复杂地形的“机械象”。不过,时任DARPA主任的埃贝哈特·莱克廷(Eberhardt Rechtin)发现了这个“脑洞过大”的项目,并立刻终止了它。“你们这群笨蛋!这会毁了DARPA在国会那的信誉的!”他咆哮道。(译注:不过美国最近又开始研究以牛为原型的步行机甲——木牛流马?)

6JZ0Ht0GSdnopvFsb_vqpmX0F4nAKt195ghRPzpKnZz5BgAA0QYAAEpQ_640x625

《星球大战》中的AT-AT,全地形步行机甲。图片来源:wikia.com

3. 飞行悍马

2010年,DARPA推出了新的运输部队概念——The Transformer(译注:很遗憾,不是变形金刚),也称为垂直起降空中汽车。这个“飞行悍马”一次可以运载四名士兵。

v-SxE5ShfoJ_csTwzPt7WamF3JI1dJ9_d38GjfjE9DYgAgAAggEAAEpQ (1)

The Transformer概念图。图片来源:mikeshouts.com

根据DARPA的初步报告,飞行悍马能够避免许多威胁——比如堵车。车辆将不再局限于地形,也就不再容易预测部队的方向。同时地雷和伏击也不再对车辆造成威胁,并让士兵从不同方向接近目标。

这个概念得到了很高的评价,不过实用性不咋地。正如斯宾塞·阿克曼(Spencer Ackerman)所说:

“很难想象飞行悍马能解决什么军事问题。最初,DARPA只是设想一辆能够略高于地面的车辆来避免地雷和冲击。我们来设想美国在地区冲突中的表现吧:为什么起义军不把飞行悍马赶到天上然后来一发RPG火箭弹、榴弹或者反坦克弹呢?”

毕竟这玩意的作用是防御小型火力。装甲将会增加重量,这样燃油系统对持续飞行将会有不少压力,更别说再装上小型反导系统了。

不过再开一些脑洞,轻装甲的飞行悍马可以取代两栖坦克把海军陆战队快速送上海滩吗?但在国防预算吃紧的前提下,投资一个卡车、直升机和飞行器的混合体研究还是比较力不从心的。

2013年,DARPA改变了这一项目的目的,将其变为“空中可重构嵌入式系统(Aerial Reconfigurable Embedded System,ARES)”。它是一种无人驾驶的运输工具,可以为不同的任务改变相应的模块:侦查、人员或者货物。这将服务于不具备直升机机场的地面单位。虽然不是更酷的飞行悍马,不过实用性大大提高了。

ARES概念设计。视频来源:youtube.com

4. 发掘超能力

二十世纪七十年代,DARPA委托兰德公司评估“美国与苏联在超自然现象方面科学与技术研究活动的实质性差异”。换句话说,DARPA开始插手“精神力研究”(译注:第一所泽维尔天才儿童学校差点就建校了!)。

该报告详尽地描述了苏联在心灵感应、预知未来、隔空取物和第六感领域的“先进”研究:

“在过去四十多年的研究里,美国都未能展现对超自然现象的理解。”

“苏联在超能力的生物以及物理原理上比美国走得更远。”

“如果超能力真的存在,苏联的研究结果比美国更简单、易懂、好用。”

于是DARPA花了几百万试图识别并招聘有心灵感应的人来进行远程间谍活动(推测还可以通过折汤勺来折磨克里姆林宫里的苏联领导人)。

至于他们花了多少钱来验证合金帽的有效性?不好意思,404 not found。(译注:没有X教授,万磁王是不会和你们合作的!)

pinUtCMhrg3f99XQfilP4BhYk0HGJaXwXY1F21rocWRIAgAA-gAAAEpQ

 

“老万你看,我们的学校差点就建成了。”出自电影《X战警:第一战》。图片来源:comicsalliance.com

5. 让我们合成脊髓灰质炎病毒吧

在二十世纪九十年代,对生物武器的担忧促使DARPA启动了“非常规病原体对策计划”,旨在“示范开发美国军事行动防御科技,以最大限度地保护士兵以及后勤人员”。

不过,DARPA可没告诉大众其中一个“非常规”项目是花费30万美元资助三个科学家,合成脊髓灰质炎病毒。这三个科学家认为这个主意十分“靠谱”,他们想利用病毒的基因序列来合成病毒。基因序列在网上就能找到,用来合成的材料可以从制造销售DNA的公司订购。

然后,2002年,科学家们在《科学》期刊上发布了他们的研究——实际更像是一个病毒合成指导手册。项目领导者、分子遗传学教授艾卡德·温默(Eckard Wimmer)对此辩护称,他们发布这一结果是为了提醒大家,恐怖分子可能并不需要自然病毒株就能制造病毒。

这一项目引起了巨大的争议,而且在9·11事件发生不到一年就发布这种研究真的挺不合适的。无数加剧恐慌情绪的报道纷纷出现:“脊髓灰质炎死灰复燃”、“新的恐怖袭击危险”或者“撒旦袭来”。

实际上,大部分科学家团体认为这种“武器”是没有任何实际应用价值的“特效发炎剂”。因为脊髓灰质炎病毒不是一个有效的恐怖主义生物武器。它不像其他生物武器那样具有强传染性和致命性,而且大多数情况下,从自然界中得到病株可比人工合成简单多了。这里的例外是天花和埃博拉病毒:它们几乎不可能用相似的技术从零开始合成。

“在生物学家、医疗学家、政治家以及普通大众之间,进行生物工程与生物武器影响的对话至关重要。”斯坦福大学的生物技术与生物战专家斯蒂芬·布洛克(Steven Block)说,“但公布这样的研究只能适得其反。”不过布洛克后来表示,这一事件激起了关于如何妥善防范生物武器的讨论。“至少三年,”他说,“国会那帮家伙可是战战兢兢了至少三年。”

F7RqfHIZU9vCiydtk5B1Ei8shq189En5ubwp1JpUeFsABQAAAAQAAEpQ_640x512

 

有些东西,还是让它留在游戏里吧。图为《生化危机》系列游戏中的保护伞公司。该公司制造的生化病毒外泄导致浣熊市居民丧尸化。图片来源:wccftech.com

6. 天网

1983年到1993年,DARPA花了10亿美元研究电脑和机器智能。他们希望机器智能能够帮助战场中的人类,或者,必要的时候能自主行动。

是的,他们想造“天网”。(译注:项目开始1年后,也就是1984年,《终结者》上映。)

FzQofzZljSQwmXijNRnu3DsZUFA0kBUswoiFevy1UTyABwAAOAQAAFBO_640x360

《终结者》系列电影中,天网是一个人类于20世纪后期创造的人工智能防御系统,最初是研究用于军事的发展。图片来源:blogspot.com

DARPA是这么描述这项“战略计算(Strategic Computing Initiative ,SCI)”计划的:

“武器速度和攻击范围的增加加快了战争的节奏,结果是计算机在信息传递过程中的作用日益增加,军队各阶层都参与到了决策制定中。这一趋势导致军事形势的可预估性日益降低,具有固定计算逻辑的计算机愈发无法适应战场需要。这种情况下,领导人和决策者将被迫依赖人的判断。因此我们需要能够应对这种多变的、不可预测的战争情况的计算技术。而能够在量子水平进行计算的计算机是解决这一问题的唯一途径。”

SCI计划实际就是一个人工智能计划。“这个机器将以每秒十亿次的计算速度去像人类一样看、听、说和想。”亚历克斯·罗兰德(Alex Roland)和飞利浦·诗曼(Philip Shiman)在项目历史报告中写道,“如果完成,它的集成度将直逼人类大脑——人类所知的最复杂的东西。”

这种人工智能有3个假想的军事应用:

  1. 陆军:提供“自主式地面车辆”。不仅能独立移动,还能“感知并改造周围环境,综合利用传感器收集的数据和其他来源的数据,进行计划和推断,并采取行动,并可以与人类和其它系统进行交流”;
  2. 空军:向飞行员提供“辅助驾驶”,“在生死关头收集重要信息以帮助决策”、协助“很难或不可能被执行的任务”以及可以接受“来自更高决策层的任务简报和描述”。
  3. 海军:提供“战斗管理系统”,用来“理解不确定的数据,并对可能的事件做出相应预测”。

在这个时代制造完全的人工智能被计算机评论家讽刺为“幻想”。另一个争论焦点在于,因为人是不可预测的,所以战争也是不可预测的。一台机器怎么可能预测一场战争?不过最后辩论终止了:我们还没达到SCI计划的技术水平。

7. 伽马炸弹

DARPA花费3000万美元试图打造前所未有的铪炸弹——伽马射线弹。它的理论创造者,来自德克萨斯州的物理学教授卡尔·柯林斯(Carl Collins)在1999年宣称他从X射线机中检测到了铪-178的伽马射线发射。

柯林斯声称他已经掌握了其中的原理。如果这样的话,小型伽马射线手雷就能研发出来了。更妙的是,这触发电磁现象,而非核裂变——国防官员觉得这不受核条约约束。现在只有一个小问题:没人能重现柯林斯的结果。在许多科学家进行重复研究后,得出的结论是柯林斯发布了一份“有缺陷的、不应该通过同行评审的”报告。

故事到这应该结束了。不过,根据华盛顿邮报2004年的调查报告称,2002年,马丁·斯迪克里(Martin Stickley)作为项目经理进入DARPA。前美国国防部长拉姆斯菲尔德(Donald Henry Rumsfeld)在2002年的核态势报告中强调美国需要新的核/非核炸弹来大规模摧毁隐藏在地下掩体中的恐怖分子。斯迪克里在给审查小组的简报中,把伽马射线炸弹看做战争的下一次革命。

不过(还好)目前还没有任何实质性的研究结果。

a44unjc8FF5MvWmt3p-Zp1KWUHF5JfJq1lt9xVG1503CAgAAkAEAAEpQ_640x362

物理学家罗柏特·布鲁斯·班纳博士正是在意外受到自己制造出的伽玛炸弹放射线污染后,变成了名为绿巨人的愤怒怪物。图片来源:nerdrepository.com

8. 全信息识别

其实我想告诉DARPA,如果它想搞一个大规模数据挖掘计划,最好做到以下3点:

  • 别起个像“全信息识别(Total Information Awareness,TIA)”这样一听就吓尿了的名字;
  • 如果想赢得国会和公众的青睐,别选约翰·波音德克斯特(John Poindexter)来监督这个项目——这货是伊朗门事件的主角;(译注:伊朗门事件,发生在美国80年代中期的政治丑闻。是指美国里根政府向伊朗秘密出售武器一事被揭露后而造成严重政治危机的事件。)
  • 别把标志设计成“一个在金字塔顶视奸全球的索伦之眼”。就算不是个阴谋论者,我都会觉得这一定是光照会的秘密标志。-wwxJoy6G3yJ0CMRc2Z7DJWvbDVA1bM1W_TJ5lQtWBeSAgAAnQIAAFBO_640x650

全信息识别(Total Information Awareness)项目的标志。图片来源:io9.com

2002年,DARPA开发了TIA系统作为一个大规模反恐数据库。该系统使用先进方法收集、处理以及分析大规模恐怖主义的数据,其最终目的是从根源上阻断恐怖袭击。项目负责人波音德克斯特指出,TIA是“可以保护我们的安全和隐私。它不仅整合了不同的数据库,还使用更好的方法从这些数据库中提取信息,并能够保护普通公民的个人隐私。”

当时,能够进行数据挖掘的技术还没被发明出来。为此DARPA从2002年开始进行TIA系统组件的开发。然而随后,TIA成为了争论的焦点,公众担心他们的隐私受到侵犯:“全信息识别在打击恐怖主义方面被证明是有效地,但DARPA应当最大限度地减少政府滥用该技术的可能性。”因为种种质疑,波音德克斯特引咎辞职。

TIA在2003年正式关闭。不过国家安全局可能不这么觉得。2006年,《国家杂志》(National Journal)了解到,该方案其实一直在地下进行,并主要为国安局服务。

“相信我,我们不是在刺探谁,而是把整个国家至于保护之下。”

3wBZrYKq-hBAI3GYiLMwJAVBfaZY-nd8rfnWxc0LZkuABwAAOAQAAEpQ_640x360

 

美剧《疑犯追踪》中的The Machine作为一个大规模监控系统,可以收集并分析来自监控摄像头、通话记录、GPS、电子交易、电子邮件、社交媒体等多种渠道的数据,并提前预知暴力犯罪和恐怖袭击行为。图片来源:reddit.com

9. 手持式聚变堆

2009年,DARPA的财政预算中出现了一个神秘的300万美元项目,而我们仅仅知道的是,DARPA可能在制造一个微型核聚变反应堆芯片。

通过开发高频射频加速器,可以实现将质子和其他粒子的能量加速到数兆电子伏特。这可以用来开发高能原子束芯片。芯片的集成电路提供了精确的微制动器,产生的高电场可以被维持在适当的功率。此外,热隔离技术可以生产高效率的电源转换器,让芯片可以自我维持。

好吧,至少它成本比伽马炸弹低。

nYg4st1M24mpd4QsPdM5ZS4pPEym5wUyPuGH0VFATA2QBgAAGgQAAEpQ_640x400

 

这不就是钢铁侠的方舟反应堆嘛!图片来源:hdwallpapers.in

10. 恐怖主义期货市场

不少DARPA的项目专注于预测未来的事件,那么为什么不进军期货市场呢?

“期货地图(FutureMAP)”项目计划推出一个网站,鼓励投机者匿名押注恐怖袭击、暗杀或者中东政变的可能性。2003年,两位愤怒的参议员希望阻止这一网站的建立:“花纳税人的钱建立恐怖主义彩票站简直令人厌恶。”

9oMT8iWf19hK2xgymcw2vOPv-k_qIq03C4TsK7pOBKuqAgAAlgEAAEpQ_640x380

 

萨达姆·侯赛因”已于2006年11月5日终止交易;“奥萨马·本·拉登”已于2011年5月2日终止交易。图片来源:thesun.co.uk

最后五角大楼发布声明称:“研究表明,市场的效率很高,并能挖掘隐藏的信息;期货市场往往比专家预测的还要准确。DARPA承担了此项研究,并证明这个新方法可以防止恐怖袭击。”话虽这么说,五角大楼还是迅速和该项目划清了界限,并称其为“想象力过剩”。

尽管如此,期货地图仍然有它的捍卫者:

“是否能把人类的想法和市场以及情报工作联系起来?我们不得而知。但我们不得不承认我们内心残忍的部分会让我们乐于见到暗杀行动。不过分析员要忙活了:怎么约旦政府没有涨跌?为何沙特政府跌了?如果不是不道德的美国政府来提出这些问题,很难想象还有外人会这么做。”



发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用 * 标注

您可以使用这些 HTML 标签和属性: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code class="" title="" data-url=""> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong> <pre class="" title="" data-url=""> <span class="" title="" data-url="">