FingerReader:让盲人也能无障碍听书

原文出处: 爱范儿

 

 

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科技的进步不能忽视一部分弱势群体的需求,对于那些身体有障碍的人士,科技的进步往往能够给他们带来福音,克服身体上的不便。拿可穿戴设备来说,计步器或者增强现实头盔对于盲人就没什么用,但是来自麻省理工学院的 FingerReader 就不一样,这款简单的可穿戴设备对于盲人的意义可不简单。

两个月前,我在报道使用树莓派 Raspberry Pi 微型电脑板制造而成的廉价盲文显示器 dicta-teacher 时就提到过,在印度,视障人士有近 800 万。而在中国,这一数字为惊人的 1731 万,占到了世界盲人总数的 18%。盲人不仅在生活中要经历比常人更多的困难,学习上的障碍比远比常人多。比如曾有媒体报道,我国有盲人学生参加普通高考被拒,这是无奈,更是现实,经历了盲人隔离教育,融入到普通大学教育谈何容易。

让盲人接受正常教育,克服学习障碍很重要的一点就是解决盲人的阅读难题,和廉价盲文显示器 dicta-teacher 有着不一样的思路,FingerReader 和 Braille 盲文无关,这个设备可以朗读正常文本的文字,让盲人听到。

这款看起来很简陋的原型机使用到了 3D 打印,还有一个小巧的摄像头板块,以及几个小电动马达为使用者提供震动回馈。使用者开启 FingerReader 后,只需沿着文字行列移动指尖,FingerReader 就可以接近实时地朗读文本,目前的延迟为 20 毫秒,经过软硬件的更新,延迟还可以更低。

不过因为这个戒指状的阅读器体积实在是太小,装不下相应的计算板块,所以繁重的计算处理部分还是得交给计算机,Windows PC 和 Mac 都可以,只要使用麻省理工出品的软件就可以了,并且代码是完全开源的。

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因为文本一般都是呈直线排列,而盲人因为视力障碍,指头未必能一直沿直线移动,所以震动马达的作用就是当指头偏离当前文本的时候,通过震动来提醒使用者,引导他们的手指头回到当前文本,而且偏离越远,震动越强烈。

目前盲文书籍并不是很多,数量也有限,所以利用 FingerReader 阅读一些普通文本还是有优势的,特别是一些报纸、产品说明等庞杂的东西。根据上面视频的演示,不仅是纸质文本,就连 Kindle 电子书也可以阅读出来。

根据报道,麻省理工将让这个 FingerReader 完全的移动化,他们会把软件移植到 Android 平台,只要通过 USB OTG 转接线便可方便移动使用。



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