工程师揭秘:苹果第一代鼠标是如何制造出来的?

原文出处: 雷锋网

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近日,连线杂志采访了已退休的工程师 Jim Yurchenco,他所在的公司帮助苹果和乔布斯创造苹果的第一款鼠标,算得上是第一代苹果鼠标背后的重要工程师。在采访中,Yurchenco透露了当时第一代鼠标的制作过程。

打造苹果鼠标

当年,Yurchenco 刚刚从斯坦福毕业,他接到朋友 David Kelley 的电话,询问他是否愿意加入自己刚成立的公司,担任工程师。当时,Yurchenco 在一家医疗科技创业公司工作,但这家公司只支付股票,所以Yurchenco 答应了。这家公司是Hovey-Kelley,后来成为了著名的设计公司IDEO。由于公司的创始人 Dean Hovey 与乔布斯的关系非常好,所以苹果成为了这家年轻公司的第一个客户。

当时苹果正打造Lisa。乔布斯从Xerox PARC研究中心归来,意识到图形用户界面和鼠标将是计算机的未来。当时,苹果的工程师们负责GUI,鼠标部分就留给Yurchenco他们负责。当时Xerox 使用的版本是一个昂贵且微妙的原型产品,据说耗资400美元。Yurchenco和同事拿到了一个,然后迅速拆解了它。他们认为它太复杂了,与乔布斯的期望相距甚远。Yurchenco 的工作就是将它转变成可量产的便宜产品。

他的同事解决工业设计问题,所以Yurchenco 把注意力转向了内部运作。Xerox鼠标依靠一个小球,令其下移到桌上后,其运动会由一个复杂的机械系统跟踪。Yurchenco 开始寻找其他的输入方式,看它如何可以做的更优雅。他在雅达利游戏机(Atari arcade machine)发现了答案。它的轨迹球对鼠标来说很完美。

游戏机在几个关键的方面与鼠标不同。一,它的轨迹球不是被迫上升或下降,而是漂浮。Yurchenco 做了一个相似的东西,发现利用重力是个不错的方法。此外,它能减少摩擦,所需要的部件也变少。另外第二点,游戏机采用了光学原理跟踪轨迹球的运动,依靠中断光束代替机械开关。借用这一概念,Yurchenco 进一步精简内部组件。

第三点与如何使用东西有关。起初,Yurchenco 认为鼠标的运动要十分精确,才能提供很好的经验。“突然,我们意识到没人在意它是否准确。”他表示,人们在使用鼠标时并不关心手在干什么,他们只关心光标在哪里。“这就像驾驶一辆汽车,你不看你的方向盘,你只是把车开到想去的地方。”对准确性的要求降低,让Yurchenco 进一步精减了鼠标的结构。

Yurchenco 设计的鼠标很成功。后来苹果Macintosh鼠标也使用了同样的结构。“这只是几个简单的观察,然后把这些想法付诸实践,它们决定了设计过程。”基于一个自由滚动的球和光电系统的鼠标,仅在光学鼠标得到普及后才逐渐退出。

在苹果鼠标的设计过程中,Yurchenco 也体会到了一些东西。他认为制造是一个非常实际的事情。“在制作一件物品的过程中”,Yurchenco 表示,“原型要快,即便很粗糙,也要尽可能迅速。”他认为现在CAD,3D打印,数控机床等工具已经足够便宜,新设计工作室也负担得起,这也给设计工作减轻了不少负担。



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