Valve 开发游戏主机的故事

原文出处: 爱范儿

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上周,Valve 正式宣布其 Steam 游戏平台用户数已超过 6500 万,仅仅以用户数来说,完全能够与目前的客厅之王——索尼与微软抗衡。

当然,仍不能说在 PC 市场获得成功的 Valve 就能征服家用机市场,但我们明显看到这对对手是有备而来:今天 9 月 Valve 宣布进军家用机市场三大步伐,分别是基于 Linux 架构的游戏系统 Steam OS、完全兼容 PC 架构的主机 Steam Box、以及操作交互上有巨大创新的游戏控制器 Steam Controller。

结合 Valve 多年来在数字游戏平台上的经验,我们有理由期待这款在 2014 年中发行的主机,给全球游戏市场带来的冲击力。

日前连线记者采访了 Valve 总部,从中我们看到 Valve 这次进军客厅的战略和野心。

创造用户

总部位于西雅图郊区的 Valve,与《光环》开发厂商 Bungie,微软和任天堂为邻。

产品设计师 Greg Coomer 表示,进入家用机市场对 Valve 来说并非豪赌,而是看到了还未被发掘的市场。Valve 的理解是,如果用户正在房间玩着 Steam 平台上的游戏, 那么他们在客厅一样有对游戏的需要:用户热爱 Steam 上的游戏和联网服务,但多年以来他们一直反馈不能将游戏带出客厅,因为那里才是他们日常与家人相处的地方。

因此在明年启动的主机竞赛中,Valve 的首要任务并不是要取代玩家手上的 Xbox 手柄,他们所要做的,仅仅是将 “Steam” 从房间搬到沙发上。随着进入家用机市场,Coomer 表示 “Valve 已经成为一间硬件公司了”。

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Steam 主机项目团队,右一为设计师 Greg Coomer(来源:Wired)

成本

不过,如果将来无可避免需与微软或索尼这些传统客厅霸主正面交锋的话,Valve 认为他们最大的优势在于成本,而且这种优势惠及厂商与玩家双方。

无论是兼容 X86 架构 PC 的系统 Steam OS,还是与厂商合作推出的一系列 Steam 主机(Steam 主机采用合作授权生产),Valve 将主机的成本降到了最低。

另外,以 《半条命》、《反恐精英》起家的 Valve 深知数字发行的优势。2004 年 Valve 推出《半条命 2》时,强制玩家需要安装一个叫 Steam 的线上平台方可进行游戏,虽开始阶段经历了不少质疑和挫折,不过公司在后来迎来了收获:得益于数字发行的优势,软件贩卖的成本已接近为 0,因此即使 Steam 平台上经常为某些游戏举行半价甚至 $1 促销,这 1 美元也可视为是一笔纯利。

经过 10 年的经验,Valve 的模式使之在市场竞争中拥有更大的灵活性。

手柄

一年前,Valve 已经为一些喜欢在大电视玩电脑游戏的硬核玩家准备了一个 Big Screen Mode(大屏模式),提供了像主机上简洁的使用界面,这可以视为 Valve 进入家用机领域的前奏。但是这依然有一个问题,就是如果在客厅的沙发上仍然要像开坛作法那样左手键盘右手鼠标,这样的不是家用主机。

于是 Valve 的团队设计出 Steam Controller,一款取代鼠标,却提供鼠标一样精准的游戏手柄。连线手上拿到的 Steam Controller 与一个多月前一样,依然是仍未完成的产品原型。

在 Steam Controller 身上有多达 16 枚按键,而且和传统主机上的手柄不同,Steam Controller 以两个大型的触控板替代了传统的物理按键/摇杆,同时触摸板还能被点击。手柄中央安设了一块带触摸的显示屏,整款产品十分有未来感。

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手柄原型(来源:Wired)

主机

相比频频亮相的手机手柄,Steam 主机则显得相对神秘。简单来说,现场测试的这部与 Xbox 360 差不多大小的原型机使用了相当棒的硬件,有一组 nVidia 780 显卡。

当然设计团队也有为玩家钱包着想,因为设想到明年中这个时候,这套配置将会下降到一个合理的水平。而且到时候的 Steam 主机将预装免费的 Steam OS 操作系统,价格更会比同配置的 PC 低一截。

而世界上总有一些比较幸运的人,如这次就有 300 位幸运的测试者,会在近日提前收到这部原型机。

系统

不过最决定性的,还是软件。作为一款家用主机,基于 Linux 开发的 Steam OS 是最大问题:Steam 平台上 3000 款游戏,仅有十分一有 Linux 版,而且当中不少大作是出自 Valve 之手。

虽然 Valve 团队表示目前 Steam 上的游戏能通过无线网络,从用户自己的电脑串流到 Steam 主机的画面上,但是仍希望最终 Steam 主机的成功能吸引更多开发者。

虽然没有给出让人十分满意的答案,但对此 Valve 表示乐观,因为开发者早已习惯了跨平台,和十年前相比,现在的游戏在开发初期已经为跨平台做好准备。一名 Steam 主机的负责人表示,将游戏移植到 Steam OS 平台上,成本和其他平台并无差别,而且虽然木有未到发表时机,但是 Valve 已提前与大量的伙伴进行前期合作,为 Steam 主机游戏阵容做好准备。

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Steam 主机(来源:Polygon)

展望

回顾本世代主机战绩,任天堂 Wii 出货量破 1 亿,索尼的 PS3 与微软的 Xbox 360 也已分别跨过 6000 万大关。

昔日霸主任天堂在次世代的失势,也许让将在本月发售新主机的索尼与微软松一口气。不过在这个价值 700 亿美元的市场,你永远不知道竞争者什么时候会出现。

嗯,2013 年的主机市场,真出现了新的挑战者。这次不再是小打小闹的初哥,而是在全球最大的数字游戏平台 Valve。

至于游戏主机至关重要的游戏数量,这是一个“鸡与蛋”的问题:要开发者为你的主机开发软件,前提你要有大量的用户;但缺乏游戏,用户不会选择你的平台。

可能终有一天会和索尼与微软一起分着几百亿的游戏大饼,但设计师 Greg Coomer 讲起 Valve 团队开发主机的初衷:“我们眼中更多的是 6500 万用户,我们对品牌征战客厅非常有信心,因为这是呼应用户的需求。”

 



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