安卓之父重燃机器人梦想

原文出处: 腾讯科技

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在今天的移动互联世界,安卓(Android)操作系统,已经重演了 Windows 系统在电脑时代的垄断性优势。Windows 的发明人盖茨已经功成身退,专事慈善。而安卓系统之父鲁宾(Andy-Rubin,Android 联合发明人),在安卓登峰造极之后,却说服谷歌布林和佩奇,另起炉灶,开创机器人的“奇思异想”新事业。

观察鲁宾的职业经历,我们会发现一个有意思的曲线。他最初的科技兴趣点,正是机器人,1986 年,他的第一份工作就是在卡尔蔡司公司担任机器人工程师。从 1989 年到 1992 年,鲁宾加盟苹果,担任制造工程师。上述的两份职业,奠定了鲁宾对今天的新事业(工业机器人)的基础。

从 1992 年到 2013 年这 20 年时间里,鲁宾将机器人当作了一项业余兴趣爱好,他开始对移动设备和移动操作系统产生了兴趣,在谷歌收购安卓公司之后,安卓系统反超苹果 iOS,成为全世界最主流的移动操作系统。

2013 年 3 月,鲁宾急流勇退,他计划重新追逐自己早年的机器人梦想。鉴于安卓的传奇成功,佩奇和布林对于鲁宾游说的机器人计划投出了支持票,并且开出了巨额支票。迄 今为止,鲁宾已经收购了十多家机器人技术公司,不过,鲁宾在接受《纽约时报》采访时也表示,机器人计划是一个长期项目,不会像安卓这样坐上“火箭”,可能 还需要近 10 年的开发才能推出商业上成熟的机器人。

今年 50 岁的鲁宾,出生在美国纽约的 Chappaqua,资料显示,他的父亲是位心理学家,后来放弃专业,成立了一家直邮销售公司,这家公司会将各种新潮电子产品的照片和目录,邮寄给消费者,以决定是否购买。

在鲁宾的青少年时代,互联网在美国开始诞生,和其他许多的科技发烧友一样,鲁宾也曾架设了一个 BBS。

和今天硅谷的科技业成功人士相比,鲁宾的教育背景似乎暗淡许多。1986 年,他从纽约的 Utica 学院获得了计算机学士学位,Utica 学院,这样的背景,和为硅谷源源不断输送人才的斯坦福大学无法同日而语。

在从事了若干年的机器人和制造之后,1992 年,成为鲁宾事业发展的转机之年。在苹果工作的鲁宾,加入了从苹果分拆独立的 General Magic 公司,这家公司的方向,就是移动设备和移动操作系统。

在 General Magic 公司期间,鲁宾参加了 Magic Cap 系统和其他设备的开发。不过这个操作系统最终以失败告终。随后,鲁宾以通信行业的职业资历,加盟了 WebTV 公司,该项目主要是提供基于电视机的互联网服务,鲁宾领导了该公司的通信技术团队。WebTV 公司后来被微软收购。

1999 年,鲁宾动了自己当老板的想法,他和另外两位朋友 Matt-Hershenson 和 Joe-Britt 成立了 Danger 公司,主要目的是研发手持设备。该公司最成功的产品是 Danger Hiptop——一种全键盘的具备了早期 PDA 功能的手机,其更为熟知的品牌是T-Mobile Sidekick。鲁宾离开多年之后的 2008 年 2 月,Danger 公司被购,有意思的是,和鲁宾的上一家公司 WebTV 一样,收购者还是微软。

2003 年,安卓公司注册成立,除了鲁宾之外,还有两位联合创始人,美国野火通信公司的联合创始人 Rich Miner,以及曾经在T-Mobile 担任副总裁的 Nick-Sears,以及在 WebTV 公司负责设计和界面开发的 Chris-White。

此时,鲁宾已经拥有多年移动设备和操作系统开发的经验,然而想不到的是,安卓公司成立的时候,目的并不是开发面向智能手机的操作系统,反而是用于数码相机的系统。

很快,鲁宾等人发现,数码相机操作系统的市场空间极为有限,他们决定调整方向,转而开发针对智能手机的操作系统,此时,苹果乔布斯具有革命性的 iPhone 和 iOS,都尚未问世。鲁宾最大的两个对手——一个是诺基亚的塞班,另外一个是微软的 Windows Mobile。

巧合的是,鲁宾在移动操作系统上的两个对手,几年后均“人间蒸发”。塞班被诺基亚后来的管理层抛弃,微软则面对 iOS 的压力,决定重新开发全新的 Windows Phone 系统。

按照鲁宾的想法,新一代的移动设备操作系统,应该更加智能化,主动掌握设备主人所在的位置,所需要的服务和兴趣爱好等。鲁宾这样的想法,其实和谷歌 Now 为代表的主动化、智能化信息服务殊途同归。

不过,操作系统、以及涉及到千千万万应用开发者的移动生态系统,可不是随便一个小公司可以玩得转的。资料显示,虽然在系统研发上获得了一些进展,但鲁宾对外界保密,只是称在研发针对移动设备的软件。

只有投入、没有产出的日子,注定不长久。资料显示,到 2005 年,安卓公司已经“无米下锅”——现金不够了。

鲁宾有个铁杆好友 Steve Perlman 看到他日子难过,于是在一个信封中装了一万美元给他,明确表示不要安卓公司任何股份。

2005 年 8 月 17 日,成为安卓发展史上最重要的一天,这一天谷歌宣布收购安卓公司。这是一次典型的“人才并购”,安卓公司当时并无成熟产品,谷歌看中了鲁宾领军的技术团队。多个创始人也同意在谷歌旗下继续工作。

在谷歌,鲁宾带领团队,基于 Linux 内核,开发出了一个优秀的移动设备操作系统,名为 Android(有一种说法,这一名字和鲁宾的名字 Andy 有关)。在谷歌的强力推动下,尤其是在手机制造商和电信运营商的支持下,安卓终于不负众望,打破了苹果 iOS 的一家独大,直至获得今天的王者地位。



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