Romotive:让iPhone变身机器人

原文出处: 福布斯中文网

当我们人类凝视未来时,我们的想象和预测往往包括了机器人。无论是在《银翼杀手》(Bladerunner)之类的硬科幻电影,还是在《杰森一家》 (The Jetsons)这类搞笑卡通,又或是在苹果和谷歌等大型科技公司的产品计划中,机器人和没有感情的人造生物都能在未来的现实中找到一席之地。

rosdsfsfmo1-300x300

图为机器人公司Romotive推出的Romo。这种配有履带(和一款应用)的iPhone底座能让智能手机变身机器人(图片来源:Romotive)

天马行空的想象从来都是充满激情之事,并且这份激情似乎正激励着年轻的机器人公司Romotive前行。这家位于旧金山的公司正利用智能手机技术,把无处 不在的手机变成简单的机器人,不仅能够为我们提供娱乐,还能帮助我们学习,并使我们可以用不同的方式与其他人进行交流。

“机器人是科幻小说中至今未实现的一个诱人景象。”CEO兼联合创始人凯勒·里纳乌多(Keller Rinaudo)说,“100年前,人类会拥有可以使人们生活变得更加美好的机器人似乎是件十分明显的事,但要说人类会拥有一种重500克、可以放在衣服 口袋里、包含了世界上所有信息的东西,却似乎毫无可能。”

在公众对各种应用和著名科技公司的关注中,机器人可能处于次要位置,但它们的时代终将到来(如果说还没有到来的话)。作为对这个领域的第一份贡 献,Romotive推出了名为Romo的产品,这是配有履带行走装置的iPhone底座,通过相应的iOS应用加以控制。这种蓝色界面的机器人能够识别 和跟踪脸部表情,对不同的环境作出反应,能通过其他任何iOS设备进行遥控,iPhone的摄像头就是它的眼睛。由于智能手机是其大脑,因此用户可以通过 编程或者编写新应用来教Romo做些新的事情。

里纳乌多说,机器人已经能做很多了不起的事情,但使它们能够做到这些的技术(传感器、高速运算、移动硬件)对于消费者而言太过昂贵,不切实际。“我们希望 找到一种方法,把设计和产品观念带到机器人领域,带给这项已经存在于科学实验室中、但对老百姓日常生活还没有产生任何帮助的技术。”

Romotive是否已走上正轨?2011年11月,该公司在众筹网站Kickstarter上筹集到近11.5万美元(原本的目标是3.2万美元)。该 公司还得到了红杉资本(Sequoia Capital)、斯坦福大学创投基金(Stanford UniversityVenture Fund)、SV Angel、Techstars(和该公司创始人大卫·科恩)、VegasTechFund、Felicis Ventures、Lerer Ventures以及其他投资者的约650万美元投资。售价149美元的最新一代Romo已经被4,000多名用户“领养”。前几代产品售出了6,000多台。

联合创始人里纳乌多、彼得·赛德(Peter Seid)和阮富(Phu Nguyen)是在亚利桑那州菲尼克斯从小一起长大的好友。“我们经常一起造东西。”里纳乌多说,“我们一起焊接,在新蛋(Newegg)上订购零部件,组装新电脑玩电子游戏。”

两年前,当里纳乌多、赛德和阮富讨论基于智能手机的机器人时,Romotive应运而生。对三人而言,把iPhone作为Romo的大脑是显而易见的选择。“我们发现,降低成本的最好办法是把人们已经拥有的设备作为这些机器人的大脑。”里纳乌多说。

rdfddbomo3-300x300用户能对Romo进行简单的编程,或者通过应用开发来教它新的技巧。

三人把他们的创意推介给企业孵化园Techstars,在2011年秋天获得通过,结果发现他们是同期中唯一的硬件项目。阮富拥有编程经验,赛德具备工程 知识,里纳乌多之前曾创建了简历制作网站JobSpice,并在大学里造过机器人。“我们基本上是从头学起。我觉得我们是以初学者的心态来对待机器人。我 们都不是从大学里走出来的机器人专家。”里纳乌多解释说。

首批产品很简单,由激光切割的丙烯酸树脂制成,采用现成的马达和定制的模拟电路板,插入iPhone的耳机插孔。产品演示足以在Kickstarter网 站上吸引到资金。三人用这笔钱在投资者谢家华(Tony Hseih)提供的一套拉斯维加斯公寓里建起了一条组装线。“我们雇了一群朋友帮助我们在那里落户和整天组装机器人。”里纳乌多说,“我们睡在充气床垫 上,我的房间里堆满了包装盒、机器人部件和邮包。”

Romotive在2013年年中迁往旧金山。期间,该公司把生产搬到中国深圳,日产量达到1,000台。公司员工也增加到15人,招募了麻省理工学院、卡内基梅隆大学和斯坦福大学的毕业生。目前,可以通过该公司网站和零售商Brookstone购买Romo硬件。

romsdfvsfo2-300x300里纳乌多说,虽然Romotive的大部分产品属于教育和玩具类别,但他们正在开发Romo使用户可以看到半个世界以外的人并和他们进行互动的能力(本质 上就是远程呈现),这将叩开儿童和老年护理市场的大门。“关键的挑战在于将这种已经存在于科学实验室里的伟大技术应用于移动硬件,并进行相应的优化。”

Romotive正与更多的零售商洽谈销售Romo的事宜,但该公司不愿透露这些零售商的名称。为了实现增长,Romotive正与iRobot公司的一位前销售主管合作以建立国内外分销渠道。



发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用 * 标注

您可以使用这些 HTML 标签和属性: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code class="" title="" data-url=""> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong> <pre class="" title="" data-url=""> <span class="" title="" data-url="">