谷歌32亿美元收购智能家居公司Nest

原文出处: 新浪科技

谷歌周一宣布以32亿美元现金收购智能恒温器厂商Nest。Nest智能恒温器售价249美元,它内置一套算法,可以“学习”用户的喜好并以此为根据自动控制室温。

fbfdbhdfh19889_910538_501865Nest恒温器外包装。

fdbdfhfg19889_910539_569249科技行业又一笔惊人收购诞生:谷歌今天宣布,以32亿美元现金收购美国智能家居公司Nest Labs。这家诞生于2010年的创业公司,成为了今年以来首个大放异彩的硅谷明星。

Nest Labs目前仅有两款产品:智能恒温器Nest,以及烟雾报警器Protect。虽然创立不到4年,但Nest已经成为亚马逊上最畅销的恒温器,而Protect也获得了媒体的一致好评。

谷歌收购Nest Labs并非心血来潮。在收购曝光后,Nest Labs创始人托尼•法德尔(Tony Fadell)发表一篇博客文章,披露早在2011年,他就曾向谷歌联合创始人塞吉•布林(Sergey Brin)展示了智能恒温器的早期模型。从那时起,双方就建立起了联系。

在这篇题为《欢迎回家》(Welcome Home)的文章中,法德尔不吝笔墨,重点介绍了Nest Labs与谷歌的关联。过去四年间,谷歌曾通过旗下投资公司谷歌风投(Google Ventures)分别在2011年和2012年参与了Nest Labs的两轮融资。在去年1月的最新一轮融资中,Nest Labs估值为8亿美元;相比之下,谷歌给出的价码溢价300%。

对于拥有近600亿美元现金储备的谷歌而言,用32亿美元收购一家公司并不困难,尤其是像Nest Labs这样的行业领先者。但是,这家公司本身并不足以支撑如此高的溢价:截至2013年底,Nest Labs仅有300多名员工;另一方面,科技网站Gigaom预计,Nest智能恒温器去年的出货量约为100万只,创造了约2.5亿美元的收入。

在CEO拉里•佩奇(Larry Page)治下,谷歌近年来积极瘦身,砍掉了许多边缘化的项目,包括广受欢迎的RSS阅读器Google Reader。考虑到上述背景,谷歌新年伊始即以巨资收购Nest Labs,藐视实际收益大做“加法”的背后隐藏着谷歌对于未来的思考和愿景。

  加速布局智能家居

智能恒温器是Nest Labs的拳头产品。这款产品能够整合美国家庭常用的空调、电暖气片等气温和湿度调节设备,使室温保持恒定;更妙的是,它能够不断“学习”用户习惯,并做出反馈,比如在用户离开房间后自动关闭空调,或是在用户回家前提前加热等。

与我国北方的集中供暖不同,美国家庭普遍采用单独供暖,用户可自行调节暖气,每个家庭的过冬取暖费约为1500美元。因此,在美国市场,能够节 约10%至20%能源的恒温器属于“刚需”,几乎每个家庭都会配备。美国目前约有1亿个家庭,意味着恒温器市场规模可达150亿至300亿美元。

不过,谷歌或许会让Nest Labs继续销售智能恒温器,但这笔天价收购的意义绝非到此为止。Nest Labs的产品、技术和团队,将充当谷歌激战智能家居市场的最新武器。

在今年的CES展会上,智能家居出现井喷,包括三星、索尼和LG在内的传统家电厂商推出大量新品,并冠以“智能”的头衔。谷歌显然也不会放过这一机遇,而收购Nest Labs可谓一着妙手。

与家电厂商把“智能化”的重点放在电视机、电冰箱和空调等功能终端上相比,谷歌想要通过Nest Labs的产品和技术搜集用户家庭活动数据,从智能恒温器、智能烟雾报警器之类的特殊用途产品,跨越到“家庭控制中心”,亦即充当大数据节点,给所有的家用电器发号施令。

事实上,Nest Labs已经开放了API(应用程序接口),开发者可以利用它的突变规则表和算法,把更多家用电器与Nest Labs的产品联通。可以想象,在谷歌的指引下,Nest Labs未来很有可能推出一款抹掉了恒温、烟雾报警等功能的“家居控制器”。只做节点、淡化功能,正是谷歌擅长的“规则制定者通吃一切”游戏。

通过收购Nest Labs,谷歌甚至有可能在车联网市场成功“卡位”。在今年的CES展会上,奔驰宣布旗下多款车型将支持Nest智能恒温器。与此同时,谷歌也不失时机地 联合奥迪、丰田和通用等车厂,宣布成立“开放汽车联盟”,计划将Android打造成通用汽车操作系统。Nest Labs的数据搜集技术,将为车载版Android提供丰富的数据支撑,并充当车联网的基石。

  招徕人才推进软硬件结合

谷歌选择Nest Labs,看中的不仅是它的理念和技术,还包括它的人才。

这家公司由托尼•法德尔和马特•罗杰斯(Matt Rogers)在4年前创办。两人均曾在苹果公司效力,法德尔曾担任iPod部门高级副总裁,被维基百科称为“iPod发明人之一”;罗杰斯则带领团队开 发了iPhone原型机。两位硬件高手加盟谷歌,竭力追求“软硬结合”的谷歌更显兵强马壮。

自2011年收购摩托罗拉移动起,谷歌“软硬结合”,并互相推动的思路正式确立。过去几年间,谷歌不仅发布了一系列Nexus手机和平板电脑, 还涉足Chromebook上网本、Chromecast电视棒等众多产品。但遗憾的是,除了惊世骇俗的Google Glass智能眼镜,谷歌的硬件似乎总是显得不够“高端大气上档次”,缺乏足够的魅力。

Nest Labs团队的加盟有望改变这一状况。两位创始人的苹果背景,让这家公司从产品到宣传上都带有浓郁的苹果色彩。以Nest智能恒温器为例,无论简洁的产品 包装,清新的用户界面,还是绚丽的网站呈现方式,它在每个方面都与传统恒温器的简陋粗糙划清界限,“互联网产品”与“工业制造品”的区分格外分明。

这正是谷歌所缺少的。谷歌曾在2009年推出智能电表服务Google PowerMeter,并联合一些厂商推出配套硬件,帮助用户追踪家庭用电状况,以节约能源。但这是一次不成功的尝试,最终在2011年被关闭。如今,谷 歌准备再战智能家居市场,而这次的打法将是“软硬结合”。谷歌的软件实力毋庸置疑,但要想推出富有吸引力的硬件,就得依靠法德尔和他的团队的努力。

  用32亿美元筑梦

谷歌收购Nest Labs是为了抢占智能家居市场,但在商业目的之外,谷歌并未忘记“不作恶”和造福人类的初心。

Nest Labs的产品和技术能够减少能源消耗,与谷歌公益项目Google Green的长期愿景不谋而合。在Google Green网站上,罗列着谷歌在环境资源保护领域做出的贡献,其中包括太阳能、风能发电,以及更高效的输电线路等。谷歌已在这些项目上投入逾10亿美元。

另一方面,谷歌不仅将数据中心的耗电量减少了一半,还在公司园区大量使用可再生能源。目前,可再生能源已占到谷歌园区能源消耗量的34%。它还通过开设员工通勤班车等方法,减少了4000辆上路汽车。

当然,谷歌节约能源的努力并非仅仅出于公益目的,它在很早之前就看到了用科技手段解决能源问题的商机。

2011年6月,谷歌发布一份题为《清洁技术创新对美国能源系统和经济的影响》的报告,指出清洁能源技术的突破可以刺激美国经济每年增长 1550亿美元,到2030年可以创造超过110万个就业机会。随后,谷歌开始通过Google Green和Google Ventures大举投资,提前布局。

更重要的是,在这份旨在游说美国政府的公共政策报告中,谷歌指出能源技术的变革不仅能够改造人类社会,还能从中获得大量收益。可见,斥资32亿美元收购Nest Labs,是谷歌“不作恶”理想的再次实践,也是新型商业模式的昂贵探索。



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