智能家居如何实现互联互通?

原文出处: 腾讯科技

[导读]现在很多智能家电,各自都有不错的功能,但却无法协作,除非它们全都来自同一家制造商。

巴蒂尔·代尔(Shane Dyer)的周围环绕着十几种家用电器和装置,分别由不同的制造商生产。他手握智能手机,用一个时尚雅致的应用操作每一种家电:打开或关闭一系列灯泡,检查一个烟雾探测器,甚至调整一台冰箱的温度。

这是一幅“智能家居乌托邦”的景象,它看上去虽然很简单,但在平常人生活中却是遥不可及。在代尔精心打造的这个房间之外,人们难以在现实生活中看到这样的景象。

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代尔是Arrayent公司首席执行官。最近突然冒出了一些旨在把智能家电连接起来的公司,Arrayent就是其中之一。

没有统一的标准

好几年以来,电器制造商们就一直在试图推进智能家居的步伐,但出于一些原因,它们尚未取得重大进展。

现状是什么呢?是一系列智能家电,各自都有不错的功能,但却无法协作,除非它们全都来自同一家制造商。比如,无论冰箱、电炉,还是洗衣机、干衣机,统统都是三星品牌。购买家电时需要这么束手束脚,实在算不上智能。

智能家居真正需要的是:所有家用电器都使用同一个标准来通信。这个标准之于智能家电,就如同WiFi之于笔记本电脑、平板电脑和互联网。但是创建这个标准,却艰难得令人惊讶。真正困住全球制造商的,就是制定这个标准并且就这个标准达成一致。

眼下,有两个名字出现在联网家居领域的最前沿:ZigBee和Z-Wave。这两家公司采用的无线网络技术很相似,而且都提供了让设备在其无线网络上共享相关信息(例如温度,或是否一盏灯被打开或关闭了)的语言。不过,这两种技术虽然各自都已经有上百种产品的支持,但却几乎没有得到大牌家电厂商的认可。

在所有大品牌都达成一致,原意让自家产品使用同一种语言之前,智能家居就不会变得有多聪明。

Z-Wave的问题

不幸的是,没有迹象表明这个问题将很快得到解决。该行业的一些高层认为,一个占据主导地位的标准是不会出现的。

马克·沃尔特斯(Mark Walters)就持有这样的看法。他是“Z-Wave联盟”的主席。对于家庭来说,Z-Wave产品是一个很不错的选择:每个本地Z-Wave设备都可以相互通信。但是对于制造商来说,它就没有那么美妙了:Z-Wave设备不能在全球范围内实现互操作,而且Z-Wave也不是一个真正开放的协议。

跟WiFi不同, Z-Wave是一个专有系统,由一家公司制作和授权,这意味着它的成功有钱可赚。而眼下,这意味着Z-Wave可以严格控制其设备如何互相通信——审核每一个设备,确保它真正像设想的那样跟其他产品通信。但Z-Wave可能会因此独揽大权,比如保持高价,控制产品可以做什么,不能做什么。

ZigBee的问题

“ZigBee联盟”声称Z-Wave不算是一个真正的竞争对手,理由是它是专有系统。ZigBee的CEO 托宾·理查森(Tobin Richardson)认为,最终还是会有一个智能家居标准一统江湖。

但ZigBee要想成为这个标准却面临着一个重大问题:眼下并不是所有的ZigBee产品都可以相互通信。ZigBee联盟正在研究这个问题,理查森表示离解决它已经越来越近了。 ZigBee标准已经酝酿了十多年,虽然它正在变得越来越强大,但有时也会变得更加笨拙。

理查森对智能家居和ZigBee联盟的前景十分看好。 他表示,人们采用联网设备的进展迄今还比较缓慢,原因一是因为这种家电的数量还不多,二是因为要掌握它们的使用方式一开始并不容易。 “但我们已经到了一个临界点上。”理查森说。

家电厂商乐意吗?

就算到了一个临界点上,也还存在其他方面的问题:让智能灯泡制造商接受ZigBee标准可能很容易,说服LG或三星使用ZigBee或任何其他标准可能也不难。但要让某个品牌的产品跟竞争对手的产品通信,这就不容易了。

家电厂商肯定也希望在标准方面拥有更大的控制权。三星最近宣布了自己的开放设备语言,而就在几个月前,LG、思科和其他科技公司组成的一个财团发布了另一种可以利用WiFi 、ZigBee和其他网络的语言。到目前为止,这两个标准似乎都没有获得任何实质性的进展。

“互连性是个重大障碍。” LG电子市场营销总监戴维·范德瓦尔(David VanderWaal)说。眼下,LG的智能电器只能与其他LG电器通信。已经有一些迹象表明,它会让第三方应用来操作自己的电器,但这只是很小的一步。 “互连性终究会实现,”范德瓦尔说。“但它会以怎样的方式来实现就是个大问题了。”

“居间服务”

实现互连性可能需要数年时间,而在这期间,智能家居可能会以“居间服务”为主。近年来涌现了很多这样的服务,它们把多种电器捆绑在一起,向大家展示了联网家居的美妙之处。

Comcast、Verizon、Timer Warner Cable和 AT&T等等网络供应商希望把家居自动化发展成一个新的服务类别。这些公司打包出售预制的灯、恒温控制器和安全摄像头,让它们可以互相通信协作,而且这些公司也很乐意以每月40美元(约合人民币240元)左右的价格为你提供家居监控服务。但对于消费者来说,缴纳月费来获得互操作性真是没有什么吸引力。

Smart Things的解决方案更有说服力一些。它有一个99美元的智能中枢,可以跟使用Z-Wave、ZigBee、WiFi的家电通信。一旦这些家电以无线方式连接在了一起,Smart Things 就可以实现它们之间的互操作,你也可以通过一个智能手机应用访问它们。

“我们可以在一定程度上让用户无需理会具体标准。”Smart Things首席执行官亚历克斯·霍金森(Alex Hawkinson)说。霍金森觉得ZigBee最终会战胜Z-Wave,一来因为它是开放的,二来因为它的覆盖范围更大。但他认为,WiFi和低耗蓝牙(Bluetooth Low Energy)也会在智能家居领域发挥一定的作用。“它们各有优势。”霍金森说。

代尔的Arrayent则提供了另一种整合服务:可以帮助零售商组装它们希望打包出售的设备,然后让这些设备跟连接到互联网的中枢同步,以便互相通信。“跟贯彻一个完全统一的标准相比,使用云更加容易创新。”代尔说。

通过云服务

事实上, WiFi和蓝牙对于当下很多最聪明、最时尚的智能设备(从 Nest 恒温器到 August 智能锁)非常重要,从这个角度来看,代尔和霍金森采用多标准的观念可能是正确的方向:有些产品增进了人们对智能家居的接受度,但它们并没有采用所谓的智能家居标准,而是跟自己的云服务通信。可能在未来,这就是真正实现互操作性的方法。其实谷歌收购Nest可能就有这方面的考虑。

家居自动化目前还是一个烂摊子,过去十年几乎一直都烂摊子。所不同的是,现在人们已经开始在购买无线家用产品了,比如Nest 恒温器,Sonos扬声器,以及飞利浦Hue 灯泡,消费者用它们来解决特定的家庭自动化需求。也许在不久的将来,这些消费者就会希望把所有设备连接到一起。

总之一些进展已经出现,但我们仍需等待,看看究竟谁可以打造出真正的智能家居。



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