科学家解开了灵魂出窍的奥秘

原文出处: 煎蛋小脑袋

MU17

图片:当体验者灵魂出窍时,脑部出现显著活动的区域。活动激烈的部位大多都处于左半脑,其中包括辅助运动区(F)、小脑(B,D,E)、缘上回(D,F)、颞下回(B,D,F)以及中上眶额回(A,C,D,E)

经常有人声称自己体验了一把灵魂出窍——这种现象又称为“星际旅行”——灵魂漂浮在身体之外,从外部看着自己的躯壳。科学家们找到了一位声称可以随意出窍的女子,对她进行了脑部扫描。结果发现了一些相当惊人事实。

来自渥太大学的 Andra M. Smith 和 Claude Messierwere 在《人类神经学前沿》(Frontiers of Human Neuroscience)上发表了一篇文章,对该研究对象的能力进行了描述:

她可以看到自己在身体上方的空中打转,平躺,或是在一个平面上滚动。她声称有时可以从上方看到自己在动,但同时又能意识到自己的“真”身其实并没有动过。这位女士并没有提到与该体验有关的特殊情绪。会有这种事吗?这是真的吗?研究者发现了一些值得注意的想象,而且这些发现与那位女士的表述完全符合。当她灵魂出窍时,她的脑活动如下:磁共振图像显示,“在活动左侧的几个与动觉表象相关的区域时,视觉皮层出现了强烈的钝化作用”,包括对于身体活动的心理意像。这是大脑让我们得以与世界互动的部分。正是它让你能感受到自己身处何方。

这是首次科学地对这类体验进行分析和记录。研究者知道在有些情况下会出现灵魂出窍的现象,例如脑外伤、感官剥夺、濒死体验、分离和致幻药物、脱水、睡觉、以及对大脑进行电刺激等情况,或者通过人为诱导也可能做到。但是这名女性是首个有记录的,可以通过自己的意志力随时做到灵魂出窍的案例。

所以这究竟是真是假?

就灵魂出窍的体验而言,她说的是真的。脑部扫描显示的结果与她所言是相符的。但是这并不意味着她的“灵魂”真的离体了。这并不是神秘主义者所说的星际旅行。其中也不涉及任何的超自然活动。

事实上,除了这篇研究报道和少数相关文章以外,关于这位女士的实验还不够全面,科学家们认为这种灵魂出窍,其实是由某些神经学机制所触发的幻觉。这篇论文的作者推测这种神经学机制应该也存在于其他人的身上,其中有些人会与这位女士一样,刻意训练自己灵活运用这种机制。这位女士告诉研究者,她是在小时候某次睡午觉时,第一次发现自己灵魂出窍了。

灵魂出窍最后也许会被归结为共同感觉,那是一种在20世纪中叶时被忽略的神经现象。共同感觉是指人们在读或是听取文字时,脑海会无意识地出现颜色、数字和词汇的现象,这种现象已被人们所接受,并且对其进行了研究和理解。



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