为什么每卖出一部安卓手机微软都能从中赚取5-15美元?

本文由 极客范 - Ben Zhang 翻译自 Chris Hoffman。欢迎加入极客翻译小组,同我们一道翻译与分享。转载请参见文章末尾处的要求。

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相比Windows Phone,微软从Android赚到的钱多很多。你每买一台Android智能手机或者平板,微软都会从中收取5到15美金。每年它大概从Android系统分到20亿美金。

这份收入来源于专利费。微软声称持有Android使用的某些软件的专利,威胁将Android设备制造商告上法庭,除非它们和解。

许可协议是如何工作的

微软没有披露和Android设备制造商达成的许可协议的细节。我们从不同的渠道得到一些信息,现在将它们整合起来。为了避免纠纷,设备制造商每卖一台设备不得不支付微软专利费。如果不这样做,微软很可能会起诉这些设备制造商。虽然微软没有给我们一些与许可协议相关的信息,但是关于这个协议,2011年这个公司的律师们在博客上发布了一则有趣的消息。这些律师解释了微软和Android设备制造商谈判的原则:

关于智能手机的专利,在持续的不确定性和诉讼的喧嚣中,我们达成了一系列对双方来说都是合理和公平的协议。这些协议确保了对微软的发明和专利组合的合理补偿。同样重要的是,它们能使获得许可的一方长期地、稳定地使用我们的专利和创新。

2012年,微软宣布在已售出的Android设备中,70%是经过专利授权许可的。

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专利值多少钱?

微软和Android设备制造商都没有透露过专利费用的多少。也许是协议的某些条款使制造商不能透露相关细节。但是,一位花旗银行的分析师称,HTC为每台售出的Android设备支付微软5美元。这位分析师透露,微软之前提起诉讼,要求HTC为每台设备支付7.5美元到12.5美元。

2011年,韩国每日经济报的一则报道称,微软要求三星为每台Android设备支付15美金,但三星希望将这个价钱降到10美金。

微软对每台Android设备收取5美金,它每年的收入达20亿美金,这只是估算值。如果它对每台设备收取更多费用,那么它的收入将超过20亿美金。并且,如果Android设备的销量持续攀升,微软每年的收入将很快有数十亿。

等等,为什么设备制造商会心甘情愿付钱

如果你对专利法不熟,这一刻你心中会有一个问号:微软为什么可以空手套白狼?或者更具体一点,Android究意侵犯了微软哪些专利?我们并不完全清楚。

实际上,微软从来没有因为Android专利真正打过官司。与其支付昂贵的诉讼费用,Android设备制造商宁可向微软购买许可,以便快速开展业务。向“专利流氓”购买许可是一个省钱的方法,特别当对方是像微软一样有巨大现金储备的公司。

微软拥有各种各样的软件专利,包括使用标准FAT文件系统对SD卡片进行默认格式化所使用的一些专利。

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FAT专利

虽然我们不了解所有专利,但是我们对某些专利还是清楚的。例如,“FAT”专利就是其中一个。简单来说,微软的FAT文件系统可以追溯到MS-DOS系统,这种文件系统支持多种不同长度的文件名字。文件的名字可以是“MyDocument.doc”,也可以是传统8位DOS文件名字“MYDOC~1.DOC”。微软FAT专利问题主要集中在一份名为《长短文件名通用名字空间》的专利上。为了使用FAT——因此他们可以读取以FAT32格式化的SD卡——这些设备都必须支持FAT文件系统及其实现细节。这个专利的德国版本最近被一个当地的法庭判为无效专利。

微软从2003年开始使用这个专利与Linux设备对抗。2009年,微软对TomTom公司提起诉讼,称后者侵犯了两个关于FAT文件系统的专利。TomTom在它的GPS设备中使用了Linux内核,微软称Linux内核中FAT的使用侵犯了它的专利。与其吃官司,TomTom最终妥协并支付微软专利费。微软总是说Linux系统侵犯了它的专利,所以它对建立在Linux基础上的Android有同样的想法不会让人感到意外。

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还是有公司愿意对抗微软,它就是Barnes&Noble。微软称这家公司的产品Nook,一种基于Android的电子阅读器,侵犯了它的专利并要求其支付专利费。在法庭上,与微软的较量Barnes&Noble一直处于上风。2012年,微软与Barnes&Noble和解,在Barnes&Noble子公司投资3亿美金并授权使用它的专利。专利之战暂告一段落。



原文链接: Chris Hoffman 翻译: 极客范 - Ben Zhang

译文链接: http://www.geekfan.net/8042/

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1 条评论

  1. Magento  /  2014 年 4 月 3 日, 上午 9:32 回复

    正是这个原因,知识产权才显得那么重要。拿到国内来,没人鸟你的原因是根本没人保护你。

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