采访树莓派之父Eben Upton的10个问题——记在树莓派诞生两周年之际

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作为庆祝树莓派2周岁生日的活动之一,我采访了Eben Upton,树莓派之父和树莓派基金会前任委托人。
Stett Holbrook,MAKE杂志高级编辑

两年了,你看到了哪些树莓派在教育贡献方面的变化,并且你如何衡量成功?

eben1这确实是一个有意思的问题。如果两年前你问我如何衡量成功,我可能会说是出货数量。我可能会说是产品在商业上的成功,并且从长远角度,是多少进入大学学习计算机的孩子的数量。并且就这一点来说,我想我们已经取得了成功。但有意思的是我们认为我们也从另一个方面获得了成功,那就是我们原以为要花费很长时间才能让大家真正掌握它,这也决定了树莓派被引入教育系统的进程 – 不是扩展到每个课堂每张课桌的程度,但可以确定的是树莓派已经在美国和英国的许多先进的学校和课后兴趣小组里流行起来。他们已经真正开始使用它了。

这是为什么呢?是因为它的价格或者易用性吗?

我认为这里存在潜在的需求。让我们在开始时没有意识到的是,一开始我们认为我们应该为它创造需求,特别是孩子们的需求。在我看来这是一个计算失误。在爱好者社区里存在着像这一样的大量新需求。我认为我们在发布之前开始看到了这一点。eben2我们开始参加Maker Faire(Maker Faire,世界上最大的DIY聚会,是一场宣扬创客文化的庆典,是一个展示创新和创造的舞台,更是一个适合一家人参与的周末嘉年华,译注)。我们参加了2011年在纽约举办的Maker Faire,有意思的是那里有许多孩子,年轻的孩子们,在做Arduino的小玩意。这些有幸得到某些支持的孩子们给了我们一些启示,已经有一些项目开始起作用了,这也许就是我们正在努力的目标。让我们惊讶的是我们并不是从零市场需求开始,而是实际上有一大群人已经在寻找做小玩意的方法了,其中制作者社区占了很大一部分。

今年将会有哪些新软件出现?

我们一直在持续进行底层的,性能提升。你知道的:就是这里提升1%,那里提升5%,另外又是1%。就是这一点一点的累积,促成了整个平台的性能提升。让我们觉得有趣的一点是如果你准备专注到一件事情上那你能到多少提升。我本打算用几个月投入全部精力来搞性能提升,但是现在我们仍能看到可以改进的地方。这会是一个持续的过程。以后也会不断进行下去。我们也找到了一些可以优化的软件重要部分。我们有一个网页浏览器。eben3它是Epihany网页浏览器在小派上的移植版。它在不断的变得更好,特别是对HTML5的视频支持。如果要说哪个是比我预期要慢的,那就是把桌面环境从基于X(X-based)的改为基于Wayland(Wayland-based)。这项工作我们仍在进行。它现在是我们重点关注的项目。另一个是Scratch。我们仍有决心去做一个比Scratch更好的东西。但对于你在小学里能做出的玩意来说,它已经在小派上工作的很好啦。

到目前为止,硬件方面有哪些改动呢?

我们这周已经得到通知称传闻已久的树莓派LCD显示板马上就要完成了。我们已经得到了一些非常好的LCD演示,通过一个工业级的带10点投射(10-point projected)的宽VGA电容触摸屏幕。我们已经有了一些让我们很高兴的原型并且我们已经解决了所有问题。

它们什么时候会进行量产呢?

我们预计会在今年夏天进行量产。它将会是一个非常有性价比的产品。我们希望它是一个拥有合理分辨率的触摸屏,并且价格控制在$70以内。

还有什么吗?

别的嘛,嗯,没有树莓派2啦[笑]。我认为我们现在还遵守着我们当初所说的要使树莓派1在我们制造树莓派2之前在市场上保持数年的承诺。我们已经卖出了250万台树莓派了。如果我们现在跳到树莓派2,那么我们就置250万用户于不顾了。我认为我们成功的原因之一是不像一只喜鹊一样在发布一些新东西六个月之后就跑路了。我们要把依赖于社区这一点一直保持下去。有趣的是社区如何持续不断的开发更多的附加产品。eben4我一直在思考我所看到的所有能附加在树莓派上的产品并且有些点子非常新颖,也有一些已经在Kickstarter上进行众筹的我们从来没有想到过的项目。

你看到的树莓派被用于非教育领域的趋势是怎样的?

我们可以看到许多工业级的设计。作为一个更加稳定更加注重性能的平台,我们看到越来越多的人这样想:”等等,有了树莓派,为什么我还要使用一个花费好几百块的随便一种便携式电脑(random portable computer)呢?”我们看到越来越多这样的例子。现在已经有大量可靠的软件可以被这些人所用。

我们在业余爱好者社区,成人业余爱好者社区的起步相当稳健。然后就开始分成了3个分支。第一个分支是工业。第二个是教育领域,当然,这是我们最初的目的。好的一点是我们有了熟悉设备的爱好者和玩家基础。这些人的存在对于孩子们来说是一笔巨大的财富。这提高了孩子们可以向附近的玩家提问题的机会。第三个分支是消费产品因为树莓派可以很好的运行Xbox Media Center。有些人们把树莓派作为一个忠于上帝的消费产品(using Pi as an honest to God consumer product)。我们认为在北方约有50万人使用树莓派作为IPTV机顶盒。我们现在有了最大的非PC运行XBMC的平台。显然Windows PC还是最大的,但我们是仅次于它的平台,这一点让我们很惊讶。但这也算是树莓派的目标之一吧,它总会给你带来乐趣。

里面有你最喜欢的项目吗?

我几周前在博客里写道关于树莓派在非洲的成功。极好的一点是树莓派在开发世界中流行起来,它不是一项慈善事业。eben5当我们在非洲进行推广时,我们把它当作一项商业机遇,而不是一项慈善事业。结果证明当你提供了廉价的计算能力,人们就会在它之上创造商业机会。在过去的六个月里这让我非常吃惊。这异乎寻常,特别是在一些中心城市,多么熟悉的技术场景。我们的推广贯穿了玩家领域和黑客领域,并且当你进入了这扇门你可以去任何想去的地方(意思大概是你到哪都能看到树莓派非常流行的景象)。你可以去海湾地区。你可以去伦敦去剑桥。这些地方看起来何其相似。

你怎么看待今后的两年,今后十年呢?

当然了在未来10年我们将会发布树莓派2[笑]。但现在仍有许多可以变革的地方。但工业上的东西对我来说很重要。这种人群基数加树莓派(crowdfunding-plus-Pi)的形式存在着巨大潜力。你得到了可以把历史上不那么亲民的3样东西亲民化的潜力。这样可以以一个有竞争力的价格接触到技术领域。这样就有巨大的潜力解放商业,解放创造力,并且解放接触人们的机会(unlock access to opportunity of people)。并且从Kickstarter和Indiegogo这样的平台获得资金,在以前,如果你是一个小孩,你很难获得一笔投资。可以利用树莓派这样亲民的平台接触到技术领域,在以前你可能得购买上百万的芯片才能获得一个十分便宜的价格。当然这是老一些的趋势了,但你有了互联网可以使你以更加亲民方式的接触到信息。所以现在你有了这三样东西,信息,技术和投资,我想树莓派很适合这一激动人心的趋势。

它的名字是怎么来的?

Raspberry(树莓)来源于以水果命名的计算机公司。有那么几个这样的公司。在英国,我们有Apricot(杏),有Tangerine(橘子),甚至是Acorn(橡子),也算种水果吧。所以现在也有一些以水果命名的公司了。Raspberry是还没被取的水果之一,并且它也是最粗鲁的水果因为它让人们想起吹树莓(blowing a raspberry,把舌头放在两嘴唇中间吹气,发出噪声,译注)。Pi代表Python。开始我们设计树莓派的时候只想让它运行Python。而不是让它运行Linux。但是我们把它缩写成”Pi”这样能使logo更好。开始的一年里我不太喜欢这个名字,但后来我就爱上了它。



原文链接: makezine.com 翻译: 极客范 - Boyd Wang

译文链接: http://www.geekfan.net/8538/

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