小小树莓派有大大的可能,这次是廉价盲文显示器

原文出处: 爱范儿

慈善组织 Raspberry Pi 基金会开发的 Raspberry Pi 微型电脑板,也就是我们常称的“树莓派”在推出之后火爆全球,不管是开发者,还是一些 DIY 玩家,都对这款只有信用卡大小的微电脑抱有很大的兴趣。的确,这款廉价小巧的微电脑也蕴含着非常多的可能性。

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在印度,视障人士有近 800 万。而在中国,这一数字为惊人的 1731 万,占到了世界盲人总数的 18%。盲人不仅在生活中要经历比常人更多的困难,学习上的障碍比远比常人多。比如今天有媒体报道,我国曾有盲人学生参加普通高考被拒,这是无奈,更是现实,经历了盲人隔离教育,融入到普通大学教育谈何容易。

虽然有专门为盲人准备的 Braille 盲文,但是盲文书籍成本会更高,更不用说盲文显示器,动辄 4000 美元价位的盲文显示器不能被大众所接受。盲人相关的问题牵扯到了许多方面,需要全社会的努力,来自印度 BITS Pilani 大学的一个团队正在着力解决其中一环,致力于为盲人提供 150 美元档次的盲文显示器,所依赖的硬件基础正是树莓派。

说起来 Louis Braille 发明的 Braille 盲文也算是一种二进制文字,通过点阵中的凸起(ON)和下陷(OFF)来表示文字信息:

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BITS Pilani 大学计算机科学专业学生 Sanskriti Dawle 和 Aman Srivastava 意识到,Braille 盲文表现形式上与计算机原理的契合很容易用树莓派这种微电脑造就一个新的盲文显示器,而需要 6 个点的点阵对于硬件设计要求也不高。语音识别技术的发展也使得盲文录入变得十分方便,因此他们开始了这个名为 Project Mudra 的项目。 Project Mudra 项目中的盲文显示器有两种模式,一是语音输入,触觉文本输出,二是程序输入,听觉触觉文本输出。

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最终,这个团队的研发结果就是下面这个看起来十分简单的设备,Dawler 和 Srivastav 称之为 dicta-teacher,其整个架构主要是树莓派,盲文表现元件和一些 Python 程序。

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从外观上就可以看出,它能够实现的功能肯定没有 4000 美元价位的盲文显示器好,但是这个由学生团队研发的 dicta-teacher 成本仅 150 美元,考虑到京东上较高端的 B 型树莓派仅售 299 元,我想经过我们深圳厂商的努力,这类设备的价格将会更低。

因为受教育困难,在印度,盲人的文盲率很高,而在美国盲人的文盲率仅为 10%,中国数据尚不明了,但是有消息称经历一整套特殊的隔离式教育体系,最后殊途同归,中国盲人学的多半还是按摩,而不是文化课程。

这种情况也是 Sanskriti Dawle 和 Aman Srivastava 设计制造廉价盲文显示器 dicta-teacher 的动力之一,他们希望利用 dicta-teacher 提高印度和发展中国家的盲人的识字率,不仅如此,这个设备也会帮助培养盲人教师。目前他们已经寻找非盈利性合作伙伴,将还处在原型机状态的 Project Mudra 变为现实,最终实现大规模生产。



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