图解南极冰川融化

原文出处: 煎蛋

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近期两份研究报告指出,西南极洲冰盖结构正以超过预期的速度消逝。这两份论文,一份来自NASA和加州大学,一份来自华盛顿大学,都表示,我们无力阻止冰川融化。

下面让我们来看一下,冰川是如何融化的。

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地貌

西南极洲冰盖位于阿根廷南端东南方1000千米处。它的主体坐落在一个碗型的海床上,但不是全部。受重力影响,从冰川上形成一股稳定的散冰流,形成冰架(ice shelf)。这块冰川的延伸物扩展到海里,事实上,起到了稳定冰川的作用。

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西南极洲AB两点截面图。粉色=无覆冰区域。青色=冰架,蓝色=厚达1000米的冰盖。

变暖的海水

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海水变暖会让冰架变薄,而负重减少了,海水会更活跃。这是一种自然现象。极风将温暖的海水从深处激上来,将冰架融化带走。而降雪则会以相当的速度代替那些被融化的冰,形成动态平衡。

融化变薄

不过科学家们认为,海洋温度上升,导致融冰速度超过冰雪的重建速度。气候变化导致的强烈极风,更加速了冰架融化。冰架变得越轻,则会有更多的冰浮起来,让更多的冰暴露在海水里。这个过程会将冰川的“基线”推到更里面。

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随着基线后撤越来越远,冰架所提供的支撑作用便越来越小,导致更多的冰滑入海中。

越过驼峰

而由于西南极洲冰架所处地貌的特殊性,这个过程会更快。这事因为海水正在侵蚀海底盆地边缘的冰。一旦海水越过了这个驼峰,更多的冰会被暴露在水里,进一步加速融化过程。华盛顿大学教授Ian Joughuin说,“我们做的所有模拟都显示,在几百年内,海平面会以每年少于一毫米的速度上涨。之后便会,哗的,变得更快。”

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无法避免,但不一定很快

现在还没到建筑海坝的时候,科学家们研究的西南极洲冰盖融化至少还有两世纪才会真正发生。(甚至可能是1000年以后。)但真的到了那时候,后果是很严重的。

科学家们说,现今岌岌可危的六个冰川融化后,将让海平面上升1.2米。它们消逝之后,会让西南极洲冰盖变得很不稳定。如果西南极洲冰盖也融化掉,海平面会提升3.4-4.9米。足以吞灭荷兰,越南,孟加拉,和美国南部。



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