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苹果的A12Z处理器已确认将重用A12X芯片

上个月,苹果推出了最新一代的iPad Pro平板电脑,令很多人惊讶的是,新的iDevices没有配备苹果最新的A13 SoC的高端版本。取而代之的是,iPad使用了Apple称为A12Z的SoC,明确表明它基于与2018年iPad Pro中使用的早期A12X相同的Vortex / Tempest体系结构。苹果公司不同寻常的举动使我们怀疑A12Z可能不是甚至不是新芯片,而是A12X的新产品,今天,我们终于有了TechInsights对这一理论的确认。

在简短的推文中,技术分析和逆向工程公司发布了一份便笺,宣布了他们的发现,并同时比较了A12Z和A12X。简而言之,这两个芯片看似相同,每个最后一个功能块在A12Z上的位置和大小均与A12X完全相同。

尽管TechInsights的镜头分析没有保留一些更详细的信息,例如芯片步进– A12Z甚至是更新的步进,还是与Apple于2018年为iPad Pro推出而发售的A12X相同,但它是显然,就硅而言,A12Z并没有带来任何新东西。

相反,两款芯片之间的显着变化在于它们的装箱/配置:A12X出厂时仅启用了7个GPU群集,而A12Z出厂时却全部启用了8个GPU群集。尽管事物的总体情况发生了微小变化,但对于苹果公司而言,最终启用第8个群集以提高性能是有意义的。A12X是在台积电的7nm生产线上生产的,2018年发布时,它是被生产出来的最大的7nm芯片之一。因此,苹果应该在18个月后享受更高的收益率,从而减少将产品分类为更低规格来挽救芯片的需求。

至于为什么苹果会选择在其2020年平板电脑上重新使用A12X而不是投入使用A13X,虽然我们只能推测,但这几乎可以归结为经济因素,因为平板电脑市场与智能手机市场大不相同。就高性能Arm平板电脑而言,苹果几乎不受挑战,即使到那时,与售出的iPhone数量相比,售出的iPad数量始终是杯水车薪。因此,需要摊销芯片开发成本的设备越来越少,并且随着新一代光刻技术的发展,芯片开发成本一直在持续上升。简而言之,每年必须为中量产产品创建新的芯片设计不再有意义,而且苹果很可能终于用他们的平板电脑SoC达到了这一目标。

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